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罗平发现世界上最早的优美玉带鱼

发布日期:2019-09-19 11:03:27文章来源:江苏快3日报

2019年3月20日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐光辉研究团队,在云南罗平发现了两亿四千万年前一种新的铰齿鱼类化石,命名为“优美玉带鱼”,并将其归入拱鱼目腊山鱼科,这个属名源于罗平白腊山下的玉带湖。

玉带湖婀娜多姿,秀美静谧。玉带湖所在的村子叫羊者窝,当地人习惯叫羊者窝水库。湖中有一对小岛叫鸳鸯岛,鸳鸯岛随着湖水的涨落或分或合,编织着一个个美丽的传说。玉带湖植被完好,水位稳定,常年清澈,如同镶嵌在青山翠柏中的一块碧玉。一湖纯净、恬静而又活泼的碧水,透着自然而又亲切的无尽灵气,玉带湖由于背靠白腊山,常年空气湿润,林木常青,随着季节的变化,色彩也在不断变化,特别是在阳光的照射下,那些深红、浅红、金黄、油绿的叶子都闪着光亮,像是透明的,把整个湖泊装扮得分外可爱。每逢双休日,都有一群群青年男女携老带幼,或骑车或乘车前往玉带湖踏青游玩。那林间传出的嬉戏声,小船上传来的欢歌小调,湖面上的靓丽身影,给平静的玉带湖增添了无穷尽的活力,县城边这一宁静之地,早已成为人们休闲娱乐追寻自然的新天地。

优美玉带鱼是世界上最早的铰齿鱼类化石记录之一,它的发现为了解全骨鱼类的早期演化和铰齿鱼类的起源提供了新的化石证据。铰齿鱼类包括拱鱼目、半椎鱼目和鳞骨鱼目。生活在中北美和古巴淡水环境的雀鳝是铰齿鱼类鳞骨鱼目的现生代表,被称为活化石,为新鳍鱼类的研究提供了重要信息。新鳍鱼类是辐鳍鱼亚纲最大的演化支系,几乎分布于地球上各种水环境。除了多鳍鱼和鲟鱼,其它所有的现生辐鳍鱼类都属于新鳍鱼类。围绕着新鳍鱼类的起源这一研究课题,徐光辉研究团队在云贵交界开展野外工作,获得了一批保存完好的新鳍鱼类化石标本。

优美玉带鱼是中三叠世罗平生物群中新鳍鱼类的重要发现。中国云南中三叠世罗平生物群是世界上生物多样性最高的三叠纪海生化石库之一,在研究二叠纪末期海洋生态系统的复苏方面具有很高的科学价值。在罗平生物群中发现的拱鱼目鱼类代表了世界上最早的铰齿鱼类化石记录,包括此前发现的格兰德拱鱼和苏氏腊山鱼。苏氏腊山鱼过去曾被归入欧洲中三叠晚期的圣乔治鱼属,但新的研究表明它与优美玉带鱼及其它拱鱼类关系更为密切。年代地层学研究表明欧洲的圣乔治鱼比中国云南罗平生物群中的拱鱼目腊山鱼科鱼类要晚四百万年,分支系统学研究结果则显示圣乔治鱼比拱鱼目具有进步的铰齿鱼类特征。

徐光辉研究团队自2009年起先后在罗平发现6块三叠复兴鱼化石,这些化石保存较为完整,但个体较小(头长约25毫米)、在埋藏过程被压得较扁,研究起来并不容易。2015年底,中国科学院古脊椎所和高能物理研究所共同研发了专用于“板状化石”的高精度计算机断层扫描(CT)设备,有助于揭示古鱼类的关键性解剖学特征。三叠复兴鱼代表了近鲱形类鱼目中最古老、最原始的属种,为研究新鳍鱼类的起源和三叠纪海洋生态系统的复苏提供了新的化石证据。罗平生物群中鱼类化石种类丰富,但是确切的近鲱形类过去只发现一种(罗平强壮鱼)。三叠复兴鱼是继罗平强壮鱼之后近鲱形类在罗平生物群中的又一重要发现。

罗平生物群的发现引起了世界各国地质专家的重视,2016年8月,来自中国、德国、意大利、美国、日本等国家和地区的30多名专家,专程考察罗平生物群国家地质公园。著名中生代鱼类专家、意大利米兰大学Tintori Andrea教授已经多次访问过罗平,但还是对罗平生物群国家地质公园建设速度之快惊叹不已,认为罗平生物群是世界上研究三叠纪的最佳地点之一。首次来到罗平的欧洲三叠纪委员会主席、德国哈勒维滕贝格大学Bachmann Gerhard教授对罗平生物群的重大科学意义及国家地质公园建设工作给予了高度评价,并建议罗平生物群作为一个世界级的化石群,应申报世界自然遗产,走向世界,让更多的人了解罗平生物群,扩大罗平生物群的国际影响。

罗平生物群的发现是继澄江动物群之后云南地层古生物领域的又一重要发现,为我国三叠纪生物群研究带来了新的机遇和方向,为探讨三叠纪海洋生物复苏、发展当地旅游产业有着十分重要的意义,对我国三叠纪地学研究、重要化石产地的保护等方面均有着极大的促进作用。英国皇家学会院士Michael J. Benton认为,罗平生物群是世界上最丰富的三叠纪海洋化石库,它已被认定为二叠纪——三叠纪大灭绝后海洋生态系统恢复的标志。中国科学院院士刘宝珺认为,罗平生物群的发现意义非常重大,在生物演化方面占据了一个很重要的阶段。中国科学院院士殷鸿福认为,罗平生物群是第三次生物大辐射的典型代表。

罗平生物群位于罗平县罗雄街道大洼子村,处于距今2.5亿年前二叠纪末期生物大绝灭之后,生命复苏到辐射的关键时期,是三叠纪海洋生态复苏最典型的代表,也是珍稀的三叠纪海洋生物化石库。罗平生物群记载了地球的一段生命复苏史和生命辐射史,也见证了远古海洋的沧桑变迁。罗平生物群保存了比较完整的海生爬行类、棘皮类、甲壳类、双壳类、腹足类以及植物化石,向世人展示三叠纪海洋面貌,也揭开了地球史上最大的一次生物灭绝和复苏的面纱。罗平生物群化石种类丰富,规模庞大,保存完整,在揭示地球生命演化、古生物学、生态学、地藏学、古地理与古气候学等方面都有极高的科学研究价值。罗平生物群被列为第六批国家地质公园之首。

(作者:张竹林文/图)

编辑:钱品瑞